Никто не узнает

Тема RFID-чипов в последнее время как-то выпала из поля зрения популярной прессы. Последний громкий скандал в этой области приключился почти полгода назад (вспомните историю Benetton) и с тех пор — словно бы ничего здесь и не происходило. Конечно, это не так: молодая технология, зреющая в лабораториях, наконец, вылилась в очередную серию сообщений, которым сегодня и предлагаю уделить внимание. Ибо — наконец-то! — касаются они не только разработки самих RFID, но и защиты от них.

Впрочем, прежде стоит вспомнить, что называется RFID-чипами. Аббревиатура эта расшифровывается и переводится с английского буквально как «радиоидентификационный». Такой чип являет собой крохотную микросхему, обычно лишённую собственного источника питания, но наделённую некоторым объёмом постоянной памяти и сравнительно (с размерами кристалла) большой антенной. В памяти записан некий уникальный номер («идентификатор»), либо даже целый массив информации, хранящий полезные сведения о том предмете, на который налеплен данный чип, а антенна служит для улавливания сигнала внешнего считывающего устройства и передачи ответа, с использованием энергии принятых электромагнитных волн. В самом простом случае RFID-микросхема помещается в какой-нибудь продукт, продаваемый в розницу, а считыватель стоит на кассе. Взяв вещь с полки, покупатель проходит мимо считывающего устройства, которое опрашивает RFID-чип, определяет цену товара и тем самым ускоряет процесс обслуживания. Вариантов применения RFID-технологии в торговле, впрочем, очень много. Установив такой чип в кредитную карту, можно полностью автоматизировать процедуру покупки (покупателю не нужно будет даже останавливаться на кассе — электроника сама считает параметры кредитки и снимет нужную сумму). RFID повысят качество обслуживания клиентов (придя в магазин в следующий раз в купленном там же свитере с RFID-чипом, вы поможете компьютерной системе опознать вас и предложить товар, который, вероятно вам понравится, изживут магазинные кражи и т.п.

Примеры RFID-чипов

Есть, впрочем, и проблемы. Поскольку считать информацию с RFID-чипа можно на расстоянии в несколько метров, защитники гражданских прав и свобод опасаются несанкционированного использования таких чипов за стенами магазина: злоумышленник, владеющий считывающим устройством, сможет прочесть идентификаторы ваших вещей и использовать полученную информацию против вас (к примеру, взломав базу данных нужного магазина и узнав номер вашей кредитки). Короче говоря, вариантов использования RFID не по назначению опять же очень много.

Теперь, собственно, к делу. До недавнего времени популяризацию RFID-чипов тормозила их громоздкость и, главное, дороговизна. Понятно, что такие устройства должны быть как можно меньше и как можно более дёшевы. И заказчики получили то, что хотели: на начало сентября пришлось сразу два сообщения об окончании разработки удовлетворяющих самым суровым требованиям радиоидентификационных микросхем. Первое пришло из компании Hitachi, где создан т.н. mu-chip, имеющий размеры менее четверти квадратного миллиметра и способный обмениваться данными на расстоянии в четверть метра. Малый радиус действия и необходимость подключения внешней антенны ограничивают применение этого продукта торговлей и сферой услуг, но — богата земля японская талантами. От правительства Малайзии поступило второе сообщение — о приобретении за неназванную сумму интеллектуальной собственности, касающейся разработки японской компании FEC Inc.: RFID-чипа Manathir площадью в половину квадратного миллиметра и ценой в 10 центов, пригодного для слежки и за товарами, и за людьми (он может быть даже имплантирован в тело человека). Радиус его действия не называется, но, очевидно, составляет несколько метров. Власти Малайзии, где уже в течение двух лет используются «умные» электронные удостоверения личности, надеются с помощью нового чипа (массовое производство намечено на начало 2004-го) семикратно уменьшить стоимость этих удостоверений, но этим не ограничиться и имплантировать Manathir буквально во всё, что только может потребовать последующей идентификации. Перспективы такой инициативы очевидны: государство сможет узнать о своих гражданах всё.

Примеры RFID-чипов

Как обывателю, желающему избежать тотальной слежки, реализовать своё право на частную жизнь? К счастью, исследователи, наконец, задумались и об этом. И нашли решение столь же остроумное, сколь и простое: нужно сделать «глушилку», которая смогла бы противодействовать считывающим устройствам. И лучше всего изготовить её по образу и подобию самих RFID-чипов: «глушилка» должна быть устройством, копирующим работу радиоидентификационных микросхем, с той лишь разницей, что в ответ на запросы сканеров она будет выдавать не полезную информацию, а случайный «мусор». В работе такого блокирующего чипа есть два важных момента. Во-первых, он должен понимать запросы самых разных считывающих устройств. Во-вторых, на один запрос хорошо бы выдавать сразу множество ответов. Тогда — предположительно — сканер просто запутается. Идея эта принадлежит специалистам компании RSA Security, которые довели её до стадии лабораторного прототипа и надеются в ближайшее время изготовить пробные микросхемы. И, хочется верить, всё у них получится! Пока же тему борьбы с RFID всех желающих приглашаю продолжить в посвящённом этой проблеме топике, начатом ещё полгода назад.